60岁,原来才是人生最快乐的时刻

2018年09月06日 来源: 北京晨报网 作者:编译 陈小丹

从年少到年老,我们似乎很少有机会停下来“悠闲”地喘口气,不管在何时,大家似乎都面临着一场生死攸关的“战争”。无论是青少年时期的纠结与焦虑,还是三十而立的恐慌,抑或是老年时的“孤独流行病”,我们每个阶段都有要对付的“内敌外敌”。这样一路看过去,我们的人生似乎走得有点太累了。不过,美国心理协会发表的一项研究却为一直奔波的人们带来了希望,我们是一路向上走的,并在60岁时迎来最快乐的人生。

研究

自尊会经历巨大波动

瑞士伯尔尼大学的研究人员称,他们的分析首次表明,尽管自尊是一场高度个人化的战斗,但是大家走过的“路”似乎差不太多,并且遵循着一个“通用”模式。在过去几十年间,这种理论也是越来越受欢迎。他们认为,自尊“绝不是一个人不能改变的特征”。

每个人都经历过自尊的巨大波动,它可能因为任何事情而“偏离轨道”,之后又回到正轨:从相互交流到人际关系,从成功到挫折,甚至体重的增加和减轻,出现健康问题等,所有这些都会在很大程度上影响我们的自尊。

直到上世纪80年代,心理学家仍普遍认为成年人在自尊方面不会出现任何重大变化。不过,这一想法之后遭到了质疑。

如今,人们普遍认同的是,我们对身体和情感的控制随着时间的推移而逐渐增强,并在60岁左右达到顶峰,过了60岁,这种控制又会再次走向下坡。

研究“五大人格”的心理学家也发现了同样的结果:随着时间推移,我们的经验、责任心、外向性和随和性的开放成功度也会逐渐增强,之后又会慢慢减弱,这一曲线与我们的情绪稳定性恰好相反。

尽管这些事情听起来很明显与自尊有关,但证实这一结论的研究却非常少。特别是很多研究虽然也呈现出一种类似于弧线的模型,却因为没有涵盖广泛的样本,因此没能确定一个通用的“峰值”。

分析

60岁时幸福感登顶

为了描绘出人们的自尊模式,研究人员分析了近200篇之前发表的研究论文的数据,涉及16.5万个样本,这些人的年龄跨度也相当大,从4岁到94岁。

研究人员发现,尽管我们可能在达到60岁之前经历多个危急时刻,但我们的自尊却很少会遭遇灾难性的打击,不至于跌到谷底,它通常是逐渐变强的,虽然在某些时期它表现得更加平稳,或者变动得没有那么剧烈。

从4岁到11岁,我们的自尊会有一个显著而稳定的增长;当我们20多岁的时候,自尊心的增长比任何其他时期都要强烈的多,因为这时我们要认真地面对独立这件事;而到了30岁,这一趋势就戛然而止了。

不过,这并不意味我们的自尊就如此到达了顶峰,它还要经历一段漫长的、长达30年的缓慢上升期,之后才会逐渐放松。而这期间我们的自我价值感会增加我们内心的力量,直到我们在60岁的时候达到人生的最高点。

研究人员发现,60岁的时候,大多数人都处于他们人生中最幸福的阶段,直到70岁的时候,人们的信心才开始一点点地下滑。而如果能活到90岁,这时我们的自尊会剧烈下降。

该研究的共同作者,心理学教授乌利齐·奥尔特表示,对于许多成年人来说,中老年时期的生活其实是非常稳定的,无论是人际关系还是工作。另外,在中年时期,大多数人会进一步投资自己所拥有的社会角色,这也可能会提升他们的自尊。例如在工作中已经达到管理阶层,和配偶或伴侣之间保持着令人满意的关系,帮助自己的孩子成为了负责任和独立的成年人。

孩子5岁自尊心就很强

孩子们的自尊意识是怎样的?很小的时候也会有认同感吗?对于这些问题,华盛顿大学的研究人员利用自创的方法证明,自尊这种重要的人格特质在孩子们上幼儿园之前就已经显现出来了。

该研究的主要作者,华盛顿大学学习与脑科学研究所的研究人员达里奥·克文赛克表示,他们发现孩子5岁大时,自尊心就足以利用特殊“技术”来衡量。他们的团队使用了一套新开发的测试,来评估200名5岁儿童的内在隐性自尊。

此前之所以没有什么测量工具能够“测量”出孩子们的自尊,是因为这种测试大多需要一定的认知或语言基础,才能讨论有关“自我”这样抽象的概念。

实验要求孩子对一系列“我”和“不是我”以及有关“好”的单词(有趣、快乐、善良等)和“坏”的单词(疯狂、小气、恶心等)做出反应。结果显示,5岁的孩子更多地将自己与“好”联系在一起,无论是男孩还是女孩都呈现出相同结果。

而所有这些测试表明,自尊不仅在这么小的孩子中就表现得很强烈,还与个性的其他部分有着系统的联系,例如群体偏好和性别认同。对此,克文赛克认为,自尊似乎在孩子形成各种社会身份方面起着至关重要的作用,而他们的发现也证实了生命前5年作为生命基础的重要性。

老年提升自尊有益健康

美国康卡迪亚大学的研究表明,对于老人来说,即使已经步入暮年,但保持和提高自己的自信也很重要。此前的研究多关注的是自尊水平,但该研究团队主要把重点放在观察一段时间内每个参与者自尊心的变化。他们发现,如果一个人的自尊心水平下降了,那么应激激素皮质醇就会增加,反之亦然。对于那些有过压力或抑郁病史的参与者来说,这种联系尤为强烈。

研究团队找来了147名60岁及以上的成年人,对他们的皮质醇水平、自尊、压力以及过去四年的抑郁症状进行了测量。其中,有关自尊的测试是通过标准问题来衡量的,例如参与者是否觉得自己毫无价值。研究也考虑了参与者的个人和健康因素,例如经济状况、婚姻状况以及死亡风险等。

结果表明,保持甚至提高自尊有助于预防健康问题,研究人员解释称,这是因为自尊心与心理健康和身体健康都有关联,提高自尊是一种理想的、有助于预防日后健康问题的方式。

[责任编辑:邓彬]
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